A tudósok felfedeztek egy egyedülálló olajfogyasztó baktériumot a Mariana-árokban, a Föld óceánjainak legmélyebb részében, amely az olajfoltok megtisztításának fenntartható módjait segíti elő.

 A Mariana-árok a Csendes-óceán nyugati részén helyezkedik el, és körülbelül 11000 méter mélységet ér el.  Összehasonlításképpen, a Mount Everest 8848 méter magas.

bacteria
A csapat megállapította, hogy a szénhidrogénbontó baktériumok aránya az árokban a legmagasabb. (AP/ Reprezentatív kép)
Fotó:hindustantimes.com

Többet tudunk a Marsról, mint az óceán legmélyebb részérő

– mondta Xiao-Hua Zhang tanulmány vezető a kínai óceáni egyetemen.

A mai napig csak néhány expedíció vizsgálta az ökoszisztémában élő organizmusokat. Ezeknek az expedícióknak az egyikét James Cameron, az Oscar-díjas filmrendező vezette, aki egy speciális merülőhelyet épített a minták gyűjtésére az árokban.

Kutatócsoportunk a Mariana-árok legmélyebb részén található mikrobiális populáció mintáinak összegyűjtésére ment le, mintegy 11 000 méterre. Tanulmányoztuk a visszanyert mintákat és azonosítottunk egy új szénhidrogénbontó baktériumcsoportot.

A szénhidrogének olyan szerves vegyületek, amelyek csak hidrogén- és szénatomokból állnak, és sok helyen megtalálhatók, beleértve a nyersolajat és a földgázt is.

– mondta Jonathan Todd, az Egyesült Királyság Kelet-Anglia Egyetemén.

Tehát az ilyen típusú mikroorganizmusok lényegében az olajhoz hasonló vegyületeket fogyasztanak, majd tüzelőanyagként használják. Hasonló mikroorganizmusok is szerepet játszanak az olajfoltok természeti katasztrófákban való elbomlásában, mint például a BP 2010-es olajszennyezése a Mexikói-öbölben.

Azt is megállapítottuk, hogy ez a baktérium valóban nagy számban fordul elő a Mariana-árok alján.

 – tette hozzá Todd.

Tény, hogy a csapat megállapította, hogy a szénhidrogén bontó baktériumok aránya az egész világon itt, az árokban a legmagasabb.

A kutatás

A tudósok ezeket a mikrobákat izolálták, és bebizonyították, hogy a laboratóriumban szénhidrogéneket fogyasztanak olyan környezeti feltételek mellett, amelyek szimulálják a Mariana-árokban tapasztaltakat.

Annak érdekében, hogy megértsük a baktériumok táplálására használt szénhidrogének forrását, a csapat a felszínen vett tengeri víz mintáit összevetve egy, az árok alján található üledékes vízoszloppal elemezte.

Megállapítottuk, hogy a szénhidrogének olyan mélységben vannak, mint az óceán felszíne alatt, és talán még mélyebben is. Jelentős hányada valószínűleg az óceán felszíni szennyezéséből származik.

Meglepetésünkre az árok alján található óceáni üledékben biológiailag előállított szénhidrogéneket is azonosítottunk. Ez arra utal, hogy az egyedülálló mikrobiális populáció szénhidrogént termel ebben a környezetben.

Ezeket a szénhidrogéneket, hasonlóan a dízelüzemű vegyületekhez, az óceán felszínén előroduló algákban találták. De ezekben a mélységekben soha nem voltak a mikrobákban.

– tette hozzá Nikolai Pedentchouk, a Kelet-Anglia Egyetemen.

A szénhidrogének segíthetnek a mikrobák túlélésében a Mariana árok alján található nyomónyomástól, ami akkora, mintha 1,091 kilogrammot tennénk körmünkre.

Más mikrobiák élelmiszerforrásaként is működhetnek, amelyek bármilyen szennyező szénhidrogént is elfogyaszthatnak, amelyek az óceán fenekére süllyednek.De több kutatásra van szükség ahhoz, hogy megértsük ezt az egyedülálló környezetet,

– mondta David Lea-Smith, a Kelet-Anglia Egyetemen.

HOZZÁSZÓLOK A CIKKHEZ

Please enter your comment!
Please enter your name here